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座頭鯨進食誤將海獅吞入口中:所幸兩者都無大礙

2019-8-2 17:39

來源:國家地理|作者:SARAH KEARTES|242人參與|0評論

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一次觀鯨之旅中,野生動物攝影師Chase Dekker目瞪口呆地看著一頭座頭鯨浮出水面,將一頭海獅吞入嘴里。

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驚險瞬間!一頭海獅差點被座頭鯨吞食

  在蒙特利灣,一位攝影師發現,當海獅和座頭鯨都在捕食同一個誘餌球時,座頭鯨偶然把一頭海獅吞入嘴中。

  攝影:CHASE DEKKER

  在上周的一次觀鯨之旅中,野生動物攝影師Chase Dekker目瞪口呆地看著一頭座頭鯨浮出水面,將一頭海獅吞入嘴里。

  這頭座頭鯨可能長達15米,是觀鯨團看到的3頭鯨魚中最大的。它張開嘴吃魚,卻不小心“把雄海獅吞入嘴里?!憊劬ɑ筍anctuary Cruises的博物學家Dekker說。

  “一看到這張照片,我就知道這可能是我拍過的最罕見照片之一。這張照片不是最美的,也不是最具藝術特色的,但卻可能是我再也見不到的場景,”Dekker說。

  每年的這個時候是在蒙特利灣觀賞座頭鯨的最佳時間:每年夏天,這些饑餓的龐然大物都會在這片海域停留,以成群的鳳尾魚為食。這種魚也會引來其他捕食者,最終出現壯觀的瘋狂進食場面。

  通常情況下,同為捕食者的座頭鯨和海獅會相互躲避。當座頭鯨準備進食時,海獅通?;嵊蔚揭槐?。這一捕食過程被稱為“猛撲式進食”,鯨魚會向食物猛沖過去并一口吞下食物。之后座頭鯨會噴出吞入的海水,通過口中叫鯨須的梳狀結構濾取水中的魚。

  輪流捕食

  “你能在誘餌球附近看到這種模式,”Dekker解釋說,誘餌球指的是成群的魚?!白肪ɑ崆比胨兇分鷯斬?,而海獅通常緊跟其后。當海獅再次出現時,鯨魚通?;岜人峭?0到30秒出現?!?/p>

  海獅偶爾會靠近鯨魚,有時甚至到了相互觸碰的距離,不過這種程度的進食“事故”并不多見。Dekker的發現激起了Christie McMillan的興趣,后者是不列顛哥倫比亞省海洋教育和研究協會的生物學家,主要研究座頭鯨的進食行為。

  “這張照片令人震驚,”McMillan說,同時指出大多數記錄在案的這類案例都與小型海鳥有關。

  “我們的同事曾經看到一只非常幸運的普通海鴉從一頭鯨魚嘴里游了出來,這頭鯨魚在水面張了兩次嘴才把它放出去,”她補充說。研究人員還看到過鯨魚釋放海鷗,既有活的又有死的,這些海鷗都是被意外吞入。

  不時會有媒體報道大型物種從鯨魚口中僥幸脫險的案例,從鵜鶘到海豹,再到人類潛水員,不一而足,只是這類情況非常罕見。

  “我從來沒有見過海獅發生這種情況,我從未聽說過,” McMillan說。

  誰也無法確定究竟是什么原因導致了這次水下“親密接觸”,但有關這只海獅被“吞食”的報道卻引起了轟動。雙方都不太可能處于危險之中。

  沒有大礙

  盡管座頭鯨體型巨大,但它們是濾食性動物,主要吞食磷蝦和其他浮游生物,以及沙丁魚、小鮭魚和鯡魚等小型魚類。這種對小型獵物的偏好意味著座頭鯨不適于吞食更大的動物。休息狀態下,座頭鯨的喉嚨大約和人的拳頭一樣寬。盡管座頭鯨的食道可擴張以吞食稍微大一些的食物,但其最大直徑也只有30-38厘米。

  根據研究者對阿拉斯加冰川灣和艾西海峽的鯨魚糞便的分析,即便是鳥類也很少會進入鯨魚的食道,盡管有時確實會如此。當這種情況發生時,這些鳥的大部分都不會被消化,最終以McMillan所謂的“鳥磚”的形式排出。

  座頭鯨

  種類:哺乳動物

  食性:雜食動物

  種群名稱:群

  長度:14.6-19米

  重量:40噸

  種群趨勢:增加

  國際自然?;?/a>聯盟紅色名錄狀態:無危物種

  一旦浮出水面,一頭“猛撲式進食”的鯨魚通?;崍⒓幢兆?,把魚困在里面。不過,在最新的案例中,這頭座頭鯨張著嘴在水面停留了10秒鐘,很可能是感受到了“海獅給予的奇怪感覺”,專門研究鯨魚的解剖學家Joy Reidenberg說。

  雖然觀鯨者無法看到座頭鯨吞食海獅后發生了什么,不過它很可能在鯨魚暫停期間迅速逃走。

  美國國家海洋和大氣管理局加州當前生態系統項目負責人Robert Delong 說:“我不認為這會對體型較大的海獅造成任何困擾。它們都是非常頑強的動物,對海獅來說,在鯨魚嘴里游覽一番就像在游泳池里游弋一樣?!?/p>

  專家們同樣認為海獅不太可能傷害座頭鯨。座頭鯨的顎非常強壯,能夠承受進食時水流的巨大壓力。座頭鯨還能通過噴水孔呼吸,噴水孔與它們的嘴是分開的,很少被食物碎片堵塞。

  至于座頭鯨又硬又粗的鯨須,由于其角蛋白含量很高,這些纖維和骨板的柔韌性非常好,不易斷裂。就像我們的指甲一樣,鯨須在斷裂之前就會彎曲,即使在180-270公斤的海獅的壓迫下也是如此。更重要的是,鯨須還能再生。

  Dekker說:“那天我們沒有看到任何受傷的海獅,所以我們認為它不費吹灰之力就從座頭鯨的嘴里逃脫了。大約五分鐘后,3頭座頭鯨都在進食,就像什么都沒有發生過一樣?!?/p>

  然而,Dekker和其他觀鯨者可能需要更長的時間才能極度震撼中恢復過來?!拔以ǚ咽∈憊劭醋肪ń?,但我真的不相信自己能看到這種場景。這很可能是我一生難得一遇的時刻?!彼?。

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